1883年圣诞节,德国柏林全城沉浸在节日的欢乐之中。人们欢天喜地,家家张灯结彩。可是就在这天,在柏林一所大学的实验室里,有位年轻人却好象压根儿不知道今天是什么日子,仍在全神贯注地工作着。只见他遍又一遍地计算着数字,一张又一张地画着图纸。不会,图纸画好后,他又立即着手制作一个圆盘,然后又在圆盘上钻下许许多多的小孔。完了之后,他立即把圆盘拿到一盏灯前不停地转动起来。随着圆盘的转动,灯光发出了明暗不同的变化。这时,年轻人的脸上露出了胜利的笑容。这个青年叫保罗·尼普科,是世界上有名的早期电视研究者。他制造发明的这种圆盘,被称为“尼普科扫描盘”,它正是后来出现的电视机显象管的原型。

  在尼普科对电视进行研究之后,有不少人参加了电视研究者的行列。这其中最有名气和成就的有两个人一个是美国纽约的弗拉迪美尔·赞沃金,另一个是加利福尼亚的费罗·法恩士沃斯。赞沃金是在他的老师启发下走上研究电视道路的。他的老师曾大胆地提出过有关电视的一些设想,但没有能深入地研究下去。费罗是在和赞沃金几乎同时开始进行电视研究的。1922年,年仅16岁的费罗,看到了赞沃金的老师有关电视机设想的论述,对电视机研究制造产生了浓厚的兴趣,马上投入了电视研究工作。有一天,他拦住自己的老师加斯廷托尔曼,请他听自己谈谈关于电视机的发现。费罗一边用粉笔在黑板上画着图,一边谈着自己关于电视机的设想。

  托尔曼老师听完他的讲述后,对他进行大大夸奖一番,这更加坚定了费罗研究电视的决心。4年后的一天晚上,费罗去赴一位实业家的宴会。当时他已走出校门在一家公司工作。在宴会上,费罗向实业家介绍了他有关电视的一些设想。这位实业家敏锐地发现,费罗的研究将是一项有重要意义的工作。他当场就把费罗介绍给自己的朋友,并且鼓励他马上拿自己的发明去申请专利。

  几天之后,美国专利局收到了费罗·法恩士沃斯的专利申请书。可是,无巧不成书。就在此同时,迪米尔·赞沃金也向专利局郑重地提出了有关电视的专利。

  “这怎么办呢?”看着两份几乎同时送到的专利申请书,专利局的*们犯愁了。“到底该把这项专利权判给谁呢?”他们心中没底,一时间难以作出裁决。经过研究,专利局决定同时向两位申请专刊者发出邀请书,请他们亲自米一,当面说明自己发明研究电视的日期、经过,然后再进行研究裁决,从而确定到底是谁应该享受电视专利权。

  费罗接到专利局送来的邀请书后,想到了自己的老师加斯延·托尔曼,知道只有他出面作证,才能证明自己是第一个发明电视的人。于是,费罗花了很大力气找到了自己的老师,两人一起应邀出席了专利局召开的听证会。会上,托尔曼如实地说明事情真相,使到会的人们知道,早在1922年,费罗就开始研究发明电视了。托尔曼在听证会上,准确无误地画出了当年费罗在黑板上画给他看的那幅草图,清晰地讲出了当年费罗告诉他的每一个数字。到会的人听了都很信服。最后,专利局判定费罗为第一个发明电视机的人。

  电视机虽然是由美国入设计发明出来的,但是,把图纸变为实体的,却是英国人。英国人约翰·贝尔德是世界上第一部电视机的制造者。他早在1906年,就开始进行电视机的研究和试制。1925年,他经过19年呕心沥血的实验,终于制造出了第一部电视接收机,把发射机从一米外发射出的一个十字型图象,显示了出来。

  贝尔德试制出的第一部电视接收机,图象时有时,很不稳定,即使有图象,看起来也很不清楚。“肯定是电压太低造成的!”贝尔德为了使电视图像稳定清晰积极对自己实验用的电视系统进行改造。他把几百个干电池接连在一起,使电压达到了两千伏。他心里想,这下图象总该稳定清楚了吧。可是,就在贝尔德刚接通电路时,他一不小心碰到了一节电池,一下子就被电流打昏了过去。直到好久,他才慢慢地苏醒过来。贝尔德被电打昏的消息,第二天就被一家报纸登了出来。一时间,许多人都涌到贝尔德实验室来看热闹。当时,贝尔德想,要是能通过报纸多作些宣传,也许会有人愿意为电视机的实验制造提供经费呢!于是,他专门为新闻记者做了次表演。果然不出所料,看过贝尔德的表演之后,真的有一位无线电行的老板来找他,表示愿意出钱支持他进行再实验。不过,老板提出的条件很苛刻,他提出发明成功后的收益必须两人均分。贝尔德因为急着想继续实验,只得答应了他的要求。

  1925年10月2日早晨,贝尔德开始装一台新的电视机。当天下午,当晚霞染红了西边半边天时,他装完了最后一个零件。当时,他虽然很疲劳了,但是仍然坚持工作。他把一个名叫“比尔”的木偶放到发射机前,让它做各种动作,然后,用微微颤抖的手按动了电视接收机的电钮,就在这一刹那,贝尔德的眼晴放出了异彩,他惊喜地看到,木偶比尔的形象出现在电视机的荧光屏上,它正咧着大嘴对着他笑呢!

  这是个奇迹!贝尔德简直不敢相信自己的眼睛。他愣了一会,冲着比尔叫道:“你等等,我去找个活比尔来!”说完,就冲出了实验室。贝尔德想找个活人来做实验。他冲出门,正巧看到一位年方十五六岁的小伙计在干活,于是,就不由分说,一把拉起小伙计就往实验室里跑。小伙计被他拖进屋内后,吓得不知所措,只好听任贝尔德摆布。贝尔德让他对着电视发射系统,不停地做着各种行动。当他从接收机荧屏上意外地看见自已的脸时,竟然莫名其妙地哭了起来。贝尔德的电视机研究发明取得初步成功,消息不胫而走,迅速传遍了国内外。许多地方纷纷来请贝尔德去做公开表演。为了得到更多的支持和帮助,贝尔德在刚取得初步成功后的一段时间里,曾先后为很多人做过公开表演。许多人看了他的表演后,都解囊相助,热情支持他继续进行研究。英国广播公司也请他去做了表演,并且为他做了大量的宣传。1929年,英国广播公司第一次播出了电视节目,第二年,又推出了世界上第一部电视剧。

  在成绩面前,贝尔德并不满足。1936年秋天,有次他去看彩色电影《绝代佳人》。他坐在电影院里,欣赏着色彩鲜艳的电影画面,心中不禁涌现出一个新奇的想法。“既然电影能制造出彩色的,那么电视也应该发展为彩色的!”这个新奇的想法一旦出现在他的脑海中,他就再也安定不下心来。贝尔德为自己的新奇想法而激动,他决心要制造出彩色电视机来,让人们从荧光屏上能看到美丽的色彩,享受到生活的美。从那以后,贝尔德杜绝一切邀请,再也不去做什么公开表演。他像当年研究发明黑白电视机一样,又一头钻进实验室,没日没夜地研究制造起来。一年又一年过去了。经过5个寒暑后,时间到了1941年,贝尔德已经初步掌握了彩色电视的套技术,并在实验室里成功地完成了彩色电视信号发射与接收的实验。紧接着,他就要将这新的发明公布于世,让它正式投入制造运用了。

  可是,天有不测风云。就在贝尔德彩色电视即将大功告成的时候,这一年的12月的一天,一颗德国法西斯射来的V-2飞弹,落到了他的实验室附近。炸弹无情,整个实验室顿时变成了一片废墟!贝尔德呕心沥血创制成的彩色电视实验系统,也随着战火而化作了硝烟。

  困难和挫折严重地考验着贝尔德。贝尔德没有倒下,没有倒退。他冒着战争的危险,在实验室被毁后不久,就又投入了重新研制彩色电视的工作。贝尔德彩色电视机重新研制出来了。它很快就贏得了人们广泛欢迎。1946年6月的一天,英国广播公司第一次播放了彩色电,内容是庆祝反法西斯胜利的《胜利大游行》,不过令人遗憾的是,最有权利欣赏彩色电视风采的贝尔德,却没有观看第一次彩色电视的正式放映。因为,当时他已重病在身。6天后,这位年仅58岁的发明家就去世了。